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Siemens Gamesa pone en marcha su innovadora instalación de almacenamiento de energía

La instalación de almacenamiento térmico de energía eléctrica (ETES) desarrollada por Siemens Gamesa, empresa asociada a AECIM, ya está en funcionamiento. Con este innovador sistema de almacenamiento, el primero del mundo de este tipo, la compañía da respuesta a uno de los principales retos de la transición energética: cómo almacenar grandes cantidades de energía de manera competitiva y, por tanto, desvincular generación de electricidad y consumo. 

La instalación cuenta con unas mil toneladas de piedra volcánica que almacenan la energía. Se alimenta de energía eléctrica convertida en aire caliente a través de un calentador por resistencia y un insuflador de aire, que calienta las rocas hasta alcanzar los 750ºC. Durante los picos de demanda, ETES emplea una turbina de vapor para la re-electrificación de la energía almacenada. De esta manera, la planta piloto ETES puede almacenar hasta 130 MWh de energía térmica durante una semana. Además, la capacidad de almacenamiento del sistema se mantiene constante durante los ciclos de carga. 

Este proyecto piloto quiere demostrar cómo se integra este sistema en la red de manera regular y probar el almacenamiento térmico a gran escala. En un próximo paso, Siemens Gamesa planea utilizar la tecnología de almacenamiento en proyectos comerciales y escalar la capacidad de almacenamiento y su potencia. El objetivo es almacenar energía en el rango de varios gigawatios hora (GWh) en el futuro próximo. Un gigawatio hora es el equivalente al consumo diario de electricidad de unos 50.000 hogares. 

«Necesitamos sistemas de almacenamiento de energía escalables, eficientes y competitivos. Conseguir desvincular la generación de energía de su consumo es un paso esencial para la transformación del sistema energético”, ha subrayado Andreas Feicht, secretario de estado del ministerio alemán de Economía y Energía. 

“Con la puesta en marcha del proyecto ETES hemos alcanzado un hito importante en la senda hacia la introducción de sistemas de almacenamiento de energía de alto rendimiento. Nuestra tecnología hace posible almacenar electricidad para varios miles de hogares a bajo coste. Estamos presentando los cimientos para el siguiente paso en la expansión de las energías renovables y el éxito de la transición energética”, ha subrayado Markus Tacke, Consejero Delegado de Siemens Gamesa. Esta instalación reduce los costes de almacenamiento a una fracción del nivel habitual de almacenamiento en baterías.